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RWE-Fan-Friedhof wurde in Borbeck eingeweiht

Auf dem Matthäusfriedhof gibt es jetzt Grabfelder für treue Fans

(Essen, 08.08.2019) Ab sofort können sich Fußballfans, die ihre Verbundenheit mit Rot-Weiss Essen über den eigenen Tod hinaus ausdrücken wollen, neben dem Grab von Vereinsgründer Georg Melches bestatten lassen: Am 21. August hat die Evangelische Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim gemeinsam mit dem Essener Traditionsverein auf dem Matthäusfriedhof am Marreweg 1 neben der Familiengrabstätte Melches einen „RWE-Fan-Friedhof“ – zwei besondere Gemeinschaftsfelder für Urnen- und Sargbestattungen – eingeweiht.

Vertreter von Kirchengemeinde und Friedhofsverwaltung, Repräsentanten des Fußballvereins und der Wohnungsgenossenschaft Essen-Nord eG, die RWE bei der Umsetzung unterstützt, sprachen Grußworte; RWE-Fan und Barde Thomas „Sandy“ Sandgathe sang die Vereins-Hymne „100 Jahre und noch mehr“. Als Termin für die Eröffnung hatten die Verantwortlichen bewusst einen Tag in der Nähe des Geburtstags von Georg Melches, dem 24. August 1893, gewählt.

Das neue Angebot ist das Ergebnis einer engen Kooperation von Kirchengemeinde und Fußballverein; für die Sitzgruppe am Rande der beiden Grabfelder hat Rot-Weiss Essen originale Sitzschalen der alten Haupttribüne des Georg-Melches-Stadions und eine zum Tisch umfunktionierte ehemalige Flutlichtlampe zur Verfügung gestellt. Sowohl auf dem Friedhof als auch am Stadion an der Hafenstraße hat Rot-Weiss Essen mithilfe der Wohnungsgenossenschaft Essen-Nord Hinweisschilder mit Erläuterungen zur Familiengrabstelle und zu den Verdiensten von Georg Melches aufgestellt.

In den markanten Grabstein, der die Grabstelle prägt, sind die Namen und Lebensdaten von Georg Melches, seiner Großmutter, seiner Eltern, seiner ersten Frau und seines Bruders Hermann eingraviert. Letzterer war bereits im Alter von nur 16 Jahren verstorben und wurde direkt neben dem Grabstein zusätzlich in der Form einer mannsgroßen Skulptur verewigt. Der Überlieferung zufolge spielte ein Fußball, den Heinrich Melches seinen Söhnen Georg und Hermann zum Weihnachtsfest im Jahr 1906 schenkte, eine entscheidende Rolle auf dem Weg zur Gründung von Rot-Weiss Essen. Die Erinnerung an diese Geschichte und den Vereinsgründer Georg Melches ist bis heute lebendig; manche der treuen RWE-Fans statten der Grabstelle auf dem Matthäusfriedhof vor jedem Heimspiel einen Besuch ab.

Der Name „RWE-Fan-Friedhof“ orientiert sich an ähnlichen Projekten zweier Bundesliga-Vereine, steht in diesem Fall aber nicht für einen eigenen Friedhof im reinen Wortsinne, sondern für zwei besonders ausgewiesene Gemeinschaftsfelder mit Reihengrabstätten: Auf dem „Georg-Melches-Grabfeld“ werden Urnen bestattet; das „Gemeinschaftsfeld 1907“ steht für Sargbestattungen zur Verfügung. Die Herrichtung der beiden Grabfelder hat die Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim aus eigenen Mitteln finanziert, sie sind weiterhin Teil des Matthäusfriedhofes und deshalb gilt auch hier die Friedhofssatzung der Gemeinde.

Damit der einheitliche Charakter des Friedhofs nicht beeinträchtigt wird, gibt es für die Gestaltung der Gräber einige Vorgaben. So ist für jede Grabstätte ein kreisrunder, liegender weißer Pultstein mit rotem Zierband vorgesehen, der in roten Buchstaben und Zahlen Vor- und Nachname sowie Geburts- und Sterbejahr des Bestatteten trägt. Pflanzen mit roten und weißen Farben sollen zusätzlich die Nähe zu Rot-Weiss Essen unterstreichen. Die Pflege der Grabstätten übernimmt die Kirchengemeinde; das Ablegen von Grabschmuck, Sträußen und weiteren Devotionalien ist nur auf den eigens dafür ausgewiesenen Flächen gestattet.

Die Reihengrabstätte für eine Urne kostet insgesamt 1.090 Euro; für die Bestattung im Sarg sind 2.136 Euro zu entrichten. Die Reservierung einer Grabstätte ist gegen die Übernahme einer Pflegegebühr in Höhe von 30 Euro pro Jahr möglich. Wer sich für eine Grabstelle auf einem der beiden Gemeinschaftsfelder des RWE-Fan-Friedhofs interessiert, erhält bei der Friedhofsverwaltung des Evangelischen Verwaltungsamtes Essen, Telefon 0201 2205-521, bei der Evangelischen Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim, Telefon 0201 86563-37, sowie bei der Friedhofsgärtnerei Bylsma GmbH, Telefon 0201 684078, weitere Informationen.

STATEMENTS DER KOOPERATIONSPARTNER

Pfarrer Günter Kern-Kremp ist Vorsitzender des Friedhofsausschusses der Evangelischen Kirchengemeinde Borbeck-Vogelheim: „Auf der einen Seite leisten wir einen sichtbaren Beitrag dazu, das Andenken an Georg Melches zu bewahren. Gleichzeitig entsprechen wir in einer neuen und zeitgemäßen Form dem Bedürfnis derjenigen Fans, die durch den Ort ihrer Bestattung zeigen wollen, welchen Verein sie zu Lebzeiten tief im Herzen trugen.“

Daniel Stender ist innerhalb der Friedhofsverwaltung des Evangelischen Verwaltungsamts Essen für den Matthäusfriedhof zuständig: „Mit dem neuen Angebot wird die Familiengrabstätte Melches Teil eines Ensembles der Erinnerung und des Gedenkens, das den Vereinsgründer, Mäzen und Meistermacher aus Bergeborbeck würdigt und zugleich mit einigen seiner treuesten Fans verbindet.“

Marcus Uhlig ist geschäftsführender Vorstand von Rot-Weiss Essen: „Rot-Weiss Essen prägt das Leben vieler Menschen auf intensive Art und Weise. Besuche von Heim- oder Auswärtsspielen am Wochenende sowie Gespräche unter der Woche stehen bei zahlreichen Fans im Zeichen unseres Vereins. Daher ist es sehr passend, Angehörigen ein Gedenken an die Verstorbenen in einem solchen Rahmen zu ermöglichen.“

Michael Malik ist Mitglied des Vorstandes der Wohnungsgenossenschaft Essen-Nord eG: „Die Identifikation mit einer Stadt geschieht nicht nur über den Wohnort, sondern in großem Maße auch durch Vereinszugehörigkeit. Diese währt oft ein Leben lang und darüber hinaus. Wir mussten daher nicht lange überlegen, dieses schöne Projekt als Essener Wohnungsgenossenschaft und langjähriger Partner von Rot-Weiss Essen zu unterstützen.“

Unser Titelbild zeigt die Grabstätte Melchers, im Hintergrund die Sitzgruppe mit den Sitzschalen und der Flutlichtlampe. Foto: Kirchenkreis Essen/Daniel Stender.

 

 

 

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